「鼎天彩票网开户」终于!中国发现亚洲首例霸王龙足迹

  • 发布:2020-01-11 18:35:24
  • 热度:4774
  • 来源:匿名

「鼎天彩票网开户」终于!中国发现亚洲首例霸王龙足迹

鼎天彩票网开户,为什么我们对一个脚印那么兴奋?

7月29日,邢立达等古生物学家宣布,在江西赣州发现了一个巨大的暴龙类足迹,这是中国乃至亚洲首个发现“霸王龙”的足迹!

最恐怖的猎食者

霸王龙,最著名也是最令人闻风丧胆的恐龙,“侏罗纪公园”的标志就是一只典型的霸王龙:张开的血喷大口、尖利的牙齿、庞大的身躯和短小的前肢。

《侏罗纪公园》

1905年,美国古生物学家亨利·费尔费尔德·奥斯本首次发现了霸王龙的化石标本,并将12个不同的种划进了该属。我们常见的“霸王龙”形象,应该是暴龙科(tyrannosauridae)多种恐龙的俗称。

通常意义上,“霸王龙”指暴龙(tyrannosaurus rex),名字意为“暴君蜥蜴”。霸王龙并不是肉食龙中最大的一种,也不是最长或最重的,但它绝对是最令人恐怖的捕食者。在同时代的巨型肉食龙中,霸王龙有着极佳的双眼视觉、灵敏的嗅觉和比其他恐龙大近一倍的大脑。

霸王龙的体重可以超过6吨,相当于北极熊(目前世界上最大的陆地肉食动物)的10倍以上。它的头骨密度很大,长度甚至可以达到1.5米。

霸王龙有着超过50颗、长达10~30cm的巨型牙齿,两侧都有锯齿,十分锋利并且向后弯曲,形状还会根据它在嘴中所处位置而有所不同。再加上强大的颌骨肌肉和颈部力量,它甚至可以直接咬穿猎物的骨骼;白垩纪动物骨骼的化石上,就曾发现暴龙的牙印。

影视里的霸王龙,总是长短牙齿交错排列的样子。这是因为它们的牙齿还在颌骨中时就已开始生长,在每一颗长的旧牙旁边,都长着一颗较短的新牙,随时准备替换脱落的旧牙齿,不留下任何孔洞,保证攻击力。

《侏罗纪世界》

一双“小短手”长在这样巨大的捕食者身上,似乎有点喜感。霸王龙的前肢十分短小,且只有两根“指头”,这或许是为了减轻身体前部的重量而做出的一种适应性改变。有学者猜测,这两只短到连将食物送入口中都做不到的小小的前肢,是当它想从躺卧的姿势站起来时,用来支撑地面的。也有学者认为,它会用这对前肢辅助交配或抓住猎物。

图/pixabay

暴龙有着人类也有的双眼视觉,双眼能够在同一时间看向同一个方向。这项能力对捕食者来说极为有用,双眼视觉能让它具有三维视觉和空间感知能力,从而能精准判断距离。

脚印告诉我们的

“寻找暴龙类的足迹,也就是最大的肉食恐龙足迹,长久以来是我的梦想之一。”古生物学者邢立达说,“而这类足迹其实非常稀少,暴龙类的足迹目前主要分布在美国和加拿大。中国的大多数恐龙足迹都发现在侏罗纪和白垩纪早期,白垩纪晚期的足迹记录非常稀少,更别说位于食物链最顶端的暴龙类的足迹了。”

此次在江西赣州发现的“霸王龙”足迹。 图/微博@邢立达

简单的一个足迹,其实能提供的信息非常丰富,不仅包含大量有关恐龙行走方式的线索,也能告诉我们它们的行为习惯。

将恐龙的足迹化石与现今发现的其他动物,如鳄鱼、蜥蜴和鸟类的足迹化石比较,就可以根据这些动物的奔跑速度来推测恐龙的奔跑速度。脚印之间的迈步距离,可以推测出恐龙当时是在奔跑还是在行走。脚印深度则能反应出恐龙的体重和踩踏力度。如果出现大量朝不同方向的脚印,恐龙群可能就在原地活动、进食或饮水。

“霸王龙”足迹扫描图。 图/微博@邢立达

“霸王龙”足部模拟图。 图/微博@邢立达

在江西赣州发现的这个巨大“霸王龙”脚印,是三个大分叉的粗大脚趾。相比小型兽脚类恐龙,它的趾爪更厚、更短。

“这个足迹的爪痕尖锐,跖趾垫非常发达,表明恐龙脚部稳固,几个趾头,尤其是第ii趾非常发达,旁边还有一个小小的、外翻的凸起,这很可能是大拇趾的痕迹。所有证据都表明这个足迹与发现于美国的霸王龙足迹非常相似!”通过对细节分析,邢立达确定了这是一种生活在白垩纪晚期暴龙的足迹。

这是个“霸王龙足迹”,但并不等于这就是霸王龙的足迹。邢立达在微博上表示:“世界上没有所谓的霸王龙的足迹,几乎没有一种恐龙足迹可以对应到具体的恐龙属种。霸王龙足迹=暴龙足迹=包含霸王龙在内的其他暴龙类足迹。恐龙足迹学和恐龙骨骼学不是完全的对应。”

虔州龙

从足迹推断,这只恐龙的体长可达7.5米,与赣州本地发现的暴龙类——虔州龙(qianzhousaurus sinensis)的体长非常相近。邢立达也表示:“足迹和虔州龙骨骼化石的发现地相距不过33公里!从顶级掠食者的活动范围看,该区的掠食者可能只有一种,此次发现的暴龙足迹非常可能是虔州龙留下的。”

恐龙死后,硬质的骨骼等残余物被泥沙掩埋,沉积层越来越厚,在地底下经过成千上万年的作用才形成了化石。这期间很可能经历地壳板块运动而被分得七零八落,再加上足迹化石需要踩在柔软的地上才能留下,故骨骼与足迹化石常常不会同时出现。

虔州龙头骨化石。 图/《a new clade of asian late cretaceous long-snouted tyrannosaurids》

虔州龙是暴龙科里非常特别的一支,分支龙族(alioramus),字面意义就是“另外的一支”。它确实跟通常意义上的霸王龙非常不同,头部又扁又长,在鼻孔和眼睛之间长有骨质的凸起,被俗称为“匹诺曹暴龙”。它的牙齿更多,身材只有6-8米,远不如体长可达13米的暴龙。

虔州龙是2014年被命名认定的暴龙科新种,化石也是在江西赣州发现,虔州即为赣州的古称。正是虔州龙的发现,才造就了分支龙族者个新的暴龙科演化支。此前,这些长吻暴龙因为没有确定的化石发现,被认为是短吻暴龙的幼体。

有人认为,在霸王龙这样大型暴龙统治下,体型较小的暴龙类可能无从立足。但虔州龙等暴龙科新物种的发现证明,食物链各层中还分布着许多被人忽视的暴龙类。

对比表亲霸王龙,虔州龙实在太“娇小”。生物学家安东里·菲奥利罗认为,因为栖息地资源有限,不能供养太大的动物,只有演化出体型较小的北极暴龙才能适应当地的环境。很多现代岛屿动物都因为这个原因出现了矮化现象。可以说,当霸王龙在北美横行时,迷你版的它们正在荒野里游荡。

在过去的十年中,包括虔州龙在内,人们接连发现了多种新的暴龙类恐龙,这逐渐改变了人们对于“霸王龙”的看法。这次足迹化石的发现,能帮助快速、有效的复原出恐龙化石稀少地区的动物群样貌,更是补全上了霸王龙演化之谜里缺失的证据链。

自从一个多世纪前发现霸王龙以来,这些体长13米、重达5吨的顶级猎食者就是万众瞩目的焦点。但它们的演化史一直成谜,到底最初什么时候出现、为什么能够长得这么巨大,又为什么能成为占据食物链顶端的生物?

- end -

编辑丨苏小七、吼吼

部分内容来源丨《中国国家地理·恐龙百科》

封图 | 微博@邢立达

巴楚新闻

© Copyright 2018-2019 wet-planet.com 邹庄信息门户网 Inc. All Rights Reserved.